The power of scent with Dana El Masri


Smell makes up a large part of our existence. Different scents have become associated with different meanings and values by different cultures. The power of scent is immense, it can affect one's mood and energy and has also been proven to reduce stress and increase happiness. 

At the Letter Bet we use a range of scents in the gallery created for us by perfumer Dana El Masri, who grew up in Dubai and is now based in Montreal. From a young age she experienced scent as being a large part of her daily experience for herself and those around her. At one point she decided that making scents was a natural progression for her, as she easily saw the ways which certain scents connected people to past memories and positive energies. Inspired by her upbringing, she created her own brand of scents called Parfums Jazmin Saraï, which is a collection of perfumes that she has made which is inspired by songs. Dana spoke to us about the perfume-making process, and how she makes the perfect scent. Dana says: “The process of learning scents is complex and never-ending”, she believes, “it all comes down to memory and association.’ 

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L'odorat constitue une grande partie de notre existence. Différents parfums sont associés à différentes significations et valeurs par différentes cultures. Le pouvoir de l'odorat est immense, il peut affecter l'humeur et l'énergie. Il a également été prouvé que les odeurs peuvent réduire le stress et augmenter le bien-être.

À La Lettre Bet, nous utilisons les créations de Dana pour parfumer la galerie. Dana a grandi à Dubaï et habite maintenant à Montréal. Dès son plus jeune âge, elle a perçu l'odorat comme une importante part de ses expériences au quotidien, tant pour elle que pour les autres. L'idée de créer des parfums lui est venue naturellement. Elle a vite compris que certaines odeurs relient les gens aux souvenirs et aux énergies positives. Elle a maintenant sa propre compagnie de parfums: Parfums Jazmin Saraï. La collection de parfum est inspirée par la musique de certaines chansons. Elle nous a parlé du procédé de fabrication de ses parfums, et comment elle arrive à créer l'odeur parfaite. Dana dit: «Le processus d'apprentissage des parfums est complexe et sans fin», croit-elle, «tout se résume à la mémoire et à l'association».

What were your first memories of scent?
The first scent memory I can recall is of the Jasmines in my Grandparents' garden and the scent of gasoline at the Beirut Airport when I was four. 
Quelles sont les premières odeurs dont tu te souviens?
Les premières odeurs dont je me souviens sont celles du jasmin dans le jardin de mes grands-parents et l'odeur de l'essence à l'aéroport de Beyrouth quand j'avais quatre ans.
Could you tell us about the process of learning to make scents and how you make them now?
The process of learning scents is complex and never-ending! You never stop learning as there are always new molecules, ingredients & extraction methods to discover. It all comes down to memory & association. So as a perfumer, I have a palette of approximately 600 ingredients so far, which means I can identify them all by nose. The gist of creating scents is blending aroma chemicals (regulated & bio-degradable) and essential oils, understanding one's materials, juxtaposing them by character or olfactive profile and placing them in an application (perfume, candle, incense, detergent, vapor diffuser etc.).
Pourriez-vous nous parler du processus d'apprentissage de la création d'odeurs et comment procédez-vous aujourd'hui?
Le processus d'apprentissage des odeurs est complexe et infini! Vous n'arrêterez jamais d'apprendre, car il y a toujours de nouvelles molécules, ingrédients et méthodes d'extraction à découvrir. Tout se résume à la mémoire et à l'association. Donc, en tant que parfumeur, j'ai une palette d'environ 600 ingrédients et je peux tous les identifier en les sentant. L'essence de la création des parfums est le mélange les arômes chimiques (réglementés et biodégradables) et les huiles essentielles, de comprendre leurs matériaux, de les juxtaposer par caractère ou profil olfactif et de les placer dans une application (parfum, bougie, encens, détergent, diffuseur de vapeur, etc. ).
Where do you go to for inspiration on how you brand your scents?
Perfumery connects multiple disciplines, so I seek inspiration in all of them! I find inspiration through music primarily, but also through different forms of art, from nature, from poetry, even from people & conversations! 
Ou vas-tu pour trouve de l'inspiration quant à la marque de tes parfums?
La parfumerie relie plusieurs disciplines, alors je tente de trouver de l'inspiration dans chacune d'elles! Je trouve principalement mon inspiration à travers la musique, mais aussi à travers d'autres formes d'art, la nature, la poésie et même les gens et nos conversations.
What kind of things would you say to someone wanting to open up their own business?
Slow and steady wins the race! Everything comes in due time and yours will come. Your patience will be tested but you gotta keep going! And if you're an artist in business; don't settle and never compromise your integrity or the integrity of your art. 
Quel genre de choses diriez-vous à quelqu'un qui veut démarrer sa propre entreprise?
Lentement mais surement, on réussit! Tout vient en temps. Votre patience sera testée, mais vous devez continuer! Et si vous êtes un artiste en affaires; ne vous arrêtez pas et ne compromettez jamais votre intégrité ou l'intégrité de votre art.
Are there some main things which you have learnt along the way?
I've learned that nothing is what it seems! Lol, orrrr that not everyone is going to understand or like what you do but that doesn't matter! You will always find the people who do. I've also just learned a lot about biology, chemistry, philosophy, art history, even marketing...I've become more well-rounded in terms of what I know since I'm a 1 woman show, gotta do it all! 
Quelles sont les principales choses que vous avez apprises en cours de route?
J'ai appris qu'il ne faut pas se fier aux apparences! Lol! Ou que tout le monde ne comprendra ou n'aimera pas toujours ce que tu fais, mais ça n'a pas d'importance! Vous trouverez toujours les bonnes personnes. J'ai aussi appris beaucoup de choses sur la biologie, la chimie, la philosophie, l'histoire de l'art et même sur le marketing...Je me sens plus confiante par rapport à ce que je connais, et je suis la seule personne au sein de mon entreprise, donc je dois tout faire! 
How do you find clients, and do you also have an online store?
I'm all about energy and timing. Most of the clients I have, have either found me (mostly referrals, word of mouth) or I have reached out because I admire their work. Sometimes it's serendipitous just like with The Letter Bet! And yes, my brand Jazmin Sarai (scents inspired by sounds) is at www.jazminsarai.com.
Comment trouvez-vous vos clients? Avez-vous un magasin en ligne?
Je crois tout à propos de l'énergie et du « timing ». La plupart des clients que j'ai, m'ont soit trouvé (principalement via des références et du bouche à oreille) ou je leur ai tendu la main parce que j'admire leur travail. Parfois, c'est juste par chance, comme pour La Lettre Bet! Et oui, mes parfums Jazmin Sarai (inspirés par la musique) sont en vente sur www.jazminsarai.com.
Words//Mots: Nicola Mitchell

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